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一起读通俗科学杂志吧。你不了解沙漠世界。

谈到沙漠,人们常常会想到,干燥的地球是广阔的,只有偶尔出现的秃鹫或狂风会打破孤独。然而,沙漠并不是由多少沙子或多热的太阳来定义的。沙漠指的是降水量很少的地区-年降水量通常不超过25厘米。世界上的一些大沙漠的确是热浪和长长的黄沙,比如撒哈拉沙漠。但当谈到世界上最大的沙漠时,它可能和你想象的不一样。

南极洲面积超过1400万平方公里,是地球上最寒冷的地方,是地球上最大的沙漠。南极洲的冰雪是它成为冰冻沙漠的原因之一。由于浅色表面的高度反照率,南极洲巨大的白色表面可以将温暖的太阳反射回天空,因此冰雪无法融化。北极的兄弟北极也是如此(北极区域的岛屿构成了地球上第二大荒漠)。

其他大沙漠的成因是不同的。由于缺乏定期降雨,一些北纬和南纬30度左右的亚热带地区已成为沙漠。经过几万乃至几百万年的日晒,这些地区变得极度缺水,变成沙漠,这就是沙漠化。撒哈拉沙漠是这些沙漠中最大的。大约700万年前,撒哈拉开始沙漠化,逐渐失去曾经茂盛的植被。一种理论是,大约2.5亿年前,在现在的非洲和欧亚大陆之间有一片广阔的海洋,地质学家称之为特提斯海。后来,古大陆分裂,特提斯海大缩。后来,从非洲板块分裂出来的阿拉伯板块与欧亚板块相撞,导致特提斯海充满了阿拉伯半岛的一大块。随着海洋的退却,降水逐渐减少,撒哈拉变得越来越干燥和沙漠。强风加上稀少的降雨,塑造了我们今天看到的撒哈拉沙漠。

沙漠似乎没有生命,但事实上,这里有一些顽强的生物,它们非常适应沙漠环境,比如撒哈拉沙漠中的耳狐。为了避免白天的烈日,它们只在晚上捕猎,以无脊椎动物、小啮齿动物、鸟类和鸡蛋为食。

水是热沙海中的一种打击,有些动物进化出了巧妙的取水方法。纳诺布沙漠中的一些甲虫可以利用它们背上的亲水点从雾中收集水。水滴形成后,甲虫便借助疏水蜡将水排入嘴里。(译/高瑞雪)

沙丘中的湖

严格地说,巴西的拉克伊斯马拉切斯国家公园不是沙漠,但它的景观看起来很像雨之水的沙漠。国家公园是一个旅游胜地,面积达1550平方公里。一年中的六个月,在这里的沙丘之间可以看到美丽的蓝绿色湖泊。这种对比是两个因素共同作用的结果。首先,这里的基岩密度很大,没有洞,雨水不能渗入地面,所以形成了一个小湖。沙丘的形状是干燥环境中强风的作用:沙粒被风吹落,堆积成u形沙丘。

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